サンタクロースとトナカイのプロフィール

サンタとトナカイ クリスマスにプレゼントをくばるサンタさんとトナカイさん。その秘密にせまります。


サンタクロースのプロフィール

サンタクロースサンタクロースにはいろいろな説がありますが、そのルーツは、1600年ほど前に生まれた聖者ニコラスだと言われています。大変裕福な家に育ったニコラスが、貧乏ゆえに娘達を嫁にだすこともできず、仕方なく娘のひとりを身売りしなければいけない親娘のために、名前も明かさず窓から金貨を投げ入れたことに始まります。この金貨が暖炉のそばに干してあった靴下に入ったことから、吊るした靴下にプレゼントを入れるようになりました。

やがてニコラスは司祭になって人々に崇拝されるようになりましたが、恵まれない人、特に子供のために金品を与えてくれる聖人として有名になり、ニコラスの心を伝えるために、子供達にプレゼントを渡す習慣ができました。

その聖ニコラスが、サンタクロースという呼び名に変化したのです。
聖(セント)二コラス → サンタニコラス → サンタクロース

その後のサンタクロースについてはベールにつつまれていますが、クリスマス以外の時期は子ども達の願いやリクエストについて調べたり、世界中の子ども達から届く手紙に返事を書いたりして過ごし、クリスマス・イブにトナカイの引くソリに乗って、世界中の子ども達にプレゼントを配っているそうです。


トナカイのプロフィール

トナカイ もともとサンタクロースは8頭立てのソリに乗っていました。8頭のトナカイにはちゃんと名前もついています。前から順番に… ダッシャー(Dasher) / ダンサー(Dancer)/ プランサー(Prancer ) /ヴィクセン(Vixen )/ コメット(Comet) / キューピッド(Cupid) / ドンダー(Donder) / ブリッツェン(Blitzen)

どれが有名な赤鼻のトナカイなのかというと、実はここにはいないのです。暗い夜道で困ったサンタクロースが、急遽 「ルドルフ(Rudolph)」という名前の赤い鼻をしたトナカイに先頭になってもらったから。つまり、特別にお願いされたトナカイだったわけです。

では、なぜ9頭目にルドルフが迎えられたのでしょう? 次のページでそのエピソードをご紹介します。
赤鼻のトナカイのお話


おじいちゃんのふむふむウンチク!

おじいちゃん

聖ニコラスは、プレゼント入りの大きな袋を持って、ロバや馬に乗って子供たちの家をまわっていたそうじゃ。それがトナカイのひくソリになったのは、1823年に出版された『A Visit from Saint Nicholas』(出だしの一節から『The Night Before Christmas』と呼ばれることも多い)という クレメント・クラーク・ムーアの詩に、8頭だてのソリに乗ったサンタクロースが描かれていたからさ。その後、そこにルドルフが加わって、9頭のトナカイがソリをひくようになったのじゃ。





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