なぜかドキッとする…彼岸花の不思議

まるでお彼岸に合わせたように咲く彼岸花。この花を見るとドキッとするのはなぜでしょう?

彼岸花のおもしろいサイクル

彼岸花彼岸花は、ヒガンバナ科ヒガンバナ属の多年草。田んぼの畦道などに群生し、9月中旬に赤い花をつけるため、お彼岸の頃に咲く花として親しまれています。よく見ると、すっと伸びた茎に真っ赤な花だけがついて、全く葉がありません。なんと、花が終わってから葉が出てきて、普通と逆のサイクルで育ちます。

【秋】 彼岸花は、秋雨が降ってお彼岸が近づくころ芽を出します。しかも、1日に10センチ近くも芽が伸びて、あっというまに50センチ近くになり、花を咲かせます。1週間ほどで花も茎も枯れてしまいますが、今度は球根から葉がのびてきます。

【冬】 周囲の植物は枯れてしまいますが、彼岸花はあおあおとした葉を茂らせて冬を越します。

【春】 せっせと光合成をして球根に栄養をためこみます。

【夏】 葉を枯らして休眠期に入ってしまいます。

【秋】 お彼岸が近づくころ、急ピッチで姿をあらわして開花します。

彼岸花の別名

曼珠沙華 ■曼珠沙華(まんじゅしゃげ)
サンスクリット語で天界に咲く花という意味。おめでたい事が起こる兆しに赤い花が天から降ってくる、という仏教の経典から来ています。

■毒花(どくばな)/痺れ花(しびればな)
彼岸花にはアルカロイドという毒があります。田んぼの畦道に彼岸花が多いのは、その毒でモグラや野ネズミを防除するためです。その反面、でんぷんを多く含んでいるため昔は飢餓に苦しい時に毒を抜いて食用にすることもあったといいます。危険を覚悟してまで口にしなければならなかった昔の苦労がしのばれますね。

■死人花(しびとばな)/地獄花(じごくばな)/幽霊花(ゆうれいばな)
開花期間が1週間ほどなのに、秋の彼岸のころ開花する彼岸花は、あの世とこの世が最も通じやすい時期に咲く花。また、土葬をモグラや野ネズミなどから守る意味もあり、墓地などによく植えられているため、このようなちょっと怖い呼び名もついています。

■狐の松明(きつねのたいまつ)/狐のかんざし/剃刀花(かみそりばな)/天蓋花(てんがいばな)/葉見ず花見ず
その花の様子から、全国にはたくさんの呼び名があります。

おばあちゃんのひとりごと

おばあちゃん

彼岸花には毒があるから注意しないといけないよ。不気味な呼び名のせいで、子どもたちがむやみに近づかないのも、毒から子どもを守る親心でもあるわけさぁ。





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