不思議がいっぱい2 〜アメンボ、アマガエル

梅雨どきに出会う生き物にはユニークなものがたくさんいるから、観察してみてね!

アメンボはきれいな水のバロメーター

アメンボはカメムシ類の仲間で、カメムシのように捕まえたりすると匂いを発します。この匂いが甘い飴(あめ)に似ているため、棒のように細長い体から飴のような匂いを出す虫ということで「飴ん棒(あめんぼう)」、それが「アメンボ」という名前になりました。

池や水たまりを滑るように動いているアメンボですが、水のある所ならどこにでもいるのでしょうか?いいえ、きれいな水じゃないといけません。なぜなら、溺れてしまうから!アメンボは、脚の先に細かい毛が沢山生えていて、そこから油のような水を弾く成分を出して浮いているので、洗剤や油が浮いていると溺れてしまうんです。6本ある脚のうち、前脚と後ろ脚で体を支え、泳ぐ時は長い中脚を漕いで進み、他の脚はあまり動かしません。

では、水たまりまでどうやって来るのでしょうか?実は飛んで来るんです。鳥などに食べられてしまう危険が高いため、出来るだけ飛ばないようにしていますが、餌や繁殖相手を求めて移動してきます。アメンボの口は針のようになっていて、これを水面に落下してきた虫などに突き刺し、その体液を吸って生きています。

また、休息するための水草や餌となる昆虫がいなければなりませんから、アメンボがいることで、その水場の環境がわかるのです。

アマガエルは雨がわかるの?

カエルアマガエルを「雨蛙」と書くように、昔からアマガエルが鳴くと雨が降ると言われていて、天気予報の発達していない時代には農作業の目安にもなりました。ちなみにオスしか鳴きません。

なぜアマガエルは雨がわかるのでしょうか?それはアマガエルは皮膚が薄いため湿気や気圧の変化に敏感で、雨などの天候の変化にいち早く反応して鳴くからです。これを「レインコール」や「雨鳴き」といい、昼間でも鳴くのが特徴です。

もちろん、レインコールばかりではありません。繁殖期(春)にオスがメスに自分の存在を知らせる「メイディングコール」は「広告音」とも呼ばれ、一般的には夜に鳴きます。また、繁殖期以外の賑やかな鳴き方を「シャワーコール」といい、夕方の畦道などで聞こえるシャワーコールは、夏の風物詩のひとつです。

ところで、アマガエルに近づいてもじーっとしていますが、それはいったいなぜでしょう?アマガエルは周りの色によって体の色を変化させるので、葉の上では緑色に、枝の上では灰色っぽく変化します。人が近づいてもあまり逃げないのは、せっかく保護色になっているのに動けば目立ってしまうからです。

次の不思議はカタツムリとナメクジだよ



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