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天然記念物(Natural Monument)
日本には、とても大切な植物や動物、石、場所などがあります。そのようなみんなで守るべき自然を天然記念物といいます。天然記念物は国や自治体が法律によって指定し、なかでもとくに大事なものは特別天然記念物に指定されます。天然記念物になった生き物をつかまえたり、場所などをあらしたりしてはいけません。

天然記念物は全部で980件ほど指定されていて、そのうち特別天然記念物は75件あります。有名な天然記念物としては、動物ではアマミノクロウサギやトキ、カンムリワシ、イトヨなどが、植物では世界遺産でもある屋久島のスギ原生林などが指定されています。また、山口県の秋芳洞(あきよしどう)も天然記念物です。犬では、柴犬や秋田犬、北海道犬も天然記念物なんですよ。