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アスベスト(Asbestos)
石綿ともいわれる、天然にあるせんいのような鉱物です。燃えない、折れない、すり減らないなどの長所があり、「きせきの鉱物」と呼ばれて、セメントにまぜて建材に使われるなど、さまざまなところで利用されました。しかし、アスベストを吸いこむと肺ガンなどの病気になる場合があることがわかり、今ではアスベストをつくったり使ったりすることが禁じられています。

アスベストは古い建物に使われていることが多く、そうした建物を取りこわすときに、空気中にアスベストが飛び散る危険があるので、法律にしたがって、きちんととりこわしや処理を行う必要があります。また、2006年には、アスベストによって健康へのひ害を受けた人を助けるための法律がつくられました。