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森林(Forest)
木がたくさん生えている森林は、野生生物の住みかであるだけでなく、人間の生活に欠かせない木材を与えてくれる大切な自然環境です。また、地球温暖化の原因となる二酸化炭素(CO2)を吸い取って出さないようにするほか、洪水など災害の防止、休養、環境教育など、自然や人間にさまざまな恩けいをあたえてくれています。しかし、世界の森林は今、すごい勢いで減っています。

その理由は、森林を農地にすることや、木の切りすぎ、火災、天災などです。ある調査によると、少なくとも毎年1億400万ヘクタールもの森林が深刻なひ害を受けています。とくに、南米や東南アジアなどでたくさんの森林が失われつつあり、自然環境や人間の生活に大きなえいきょうが出ています。こうした森林破かいを食い止めるため、市民、NPO、会社などが木を植える活動を行っています。また、きちんと手入れをされた森林でとれた木材にマークをつける仕組みなどもあります。