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地下水(Subsurface water)
かわいた地面に水をまくと、みるみるうちに吸いこんでいくように、地ばんは水分を吸収する力を持っています。この力によって地面の中にたくわえられた水を地下水といいます。地下水は、地面の表に出てくると、川や池、湖などとなります。

また、地下水は、生活や農業、工業などに使われたり、水温の高いものは温泉として利用されるなど、人間の暮らしや仕事に欠かせない大切な資源であるといえます。しかし、一度にあまり多くの地下水をくみ上げると、地ばんがしずむことがあるほか、地下水が山くずれや地すべり、土石流など、自然災害の原因になる場合もあります。